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千手观音到底有多少只手

作者:不详来源:网络2018-01-09 15:54:21
千手观音到底有多少只手

千手观音真的有一千只手吗? 这么多手又有什么用处呢?这两日来到陕西铜川的香山,听庙里的师傅讲解,了解了一些典故,迫不及待和大家分享一下。这还要从千手观音的由来说起。

千手观音的由来

老师傅告诉我,千手观音的全称是“千手千眼观音”或“千眼千臂观音”,是密宗的六观音之一,地位仅次于佛。话说千手观音的出现,还有一段美丽的传说。

千手观音原来是诸侯小国妙庄王的三公主。妙庄王有三个公主,大公主叫妙金,二公主叫妙银,三公主叫妙善。妙善自幼出家修行,父王不允准她去,她便偷跑遁去。妙善所在的庙里有500个和尚和尼姑,妙庄王一气之下,一把火把焚烧了这庙院,500和尚和尼姑都被烧死在里面。在庙内修行的妙善也被烧伤,幸被一只白虎驮走获救,历经千辛万苦来到香山这个地方继续信佛修行,最终成了香山寺院的主持,坐化升天,终成正果。

佛经讲,善有善报,恶有恶报。妙庄王做了恶,身上长了500个大脓疮,什么药都用了也无济于事。医生说非要亲骨肉的一只眼一只手作药,才能医好。大公主不愿意,二公主舍不得。修行的三公主妙善至善至孝,尽管妙庄王做了那些恶事,一听说要亲生骨肉的一只眼和一只手才能治好父王的病,自己就挖了一只眼,砍了一只手给父王作药。妙庄王服药后,全身脓疮消失,身体康复。

妙庄王听说香山菩萨献给他手眼,就前来进香参拜。女儿岂能受父亲参拜,见父长拜,妙善就一侧身,成了现在庙宇所供的千手千眼侧身像。妙善的大孝行为感动了释迦牟尼,释迦牟尼就召见妙善公主:“你这大孝子,舍了一只眼、一只手,我就还你一千只眼、一千只手。”这样,妙善公主就成了千手千眼观世音菩萨,为成千上万的善男信女所崇敬。

不论真假,感天动地的 “孝”和“善”,凄美动人的故事震撼人心。于是乎,这里有名的民间艺人也将此故事编成戏剧《香山还愿》,在耀县长期上演。自此,陕西铜川的这座佛教名山也就和众所周知的千手观音连在了一起。

千手千眼数目之谜

千手观音的千只手如扇面形排列几层,有如孔雀开屏一般,十分壮观。在千手观音像前仔细一数,我发现千手观音实际上仅有四十二只手,既然如此,我又好奇了,问老师傅,为什么现在寺庙里供奉的千手观音没有一千只手呢?如此,老师傅又给我讲了一个故事。

观音曾发誓要普度众生,然而众生芸芸,观音颇有力不胜任之感。于是观音分身成四十二个大慈大悲菩萨,意在利益安乐一切众生。观音的师傅无量佛见状,劝其不要急躁,否则欲速则不达。无量佛将四十二个个体撮合在一起,只留下四十二只手臂,又让每只手掌上长出一只眼睛,代表一个化身。这样除去主体的两只手臂,还有四十只手臂,每只手臂各配上佛门三界中的“二十五有”(佛教认为,三界中有二十五种有情存在环境,包括四洲、四意趣、六欲天等),两数相乘为一千。

所以呢,千手千眼观音造像并非真塑有一千只手臂和一千只眼,而是采取变通的办法。如今的千手观音塑像常以四十二手象征千手,每一手心各有一眼。除了菩萨胸前合十的两手外,左右各塑二十只手,各持刀、枪、拂尘、伞、镜和净瓶等各种神通广大的法器,另外手中各有一眼,实为四十二臂四十二眼。

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