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为什么老年人有七十三八十四的困惑?

作者:不详来源:网络2011-08-25
为什么老年人有七十三八十四的困惑?

俗话说:“七十三八十四,阎王不请自己去!”对此,一直认为是老百姓们为了顺口瞎编的,至少没有经典可凭。从以往的考证看,历代文人百姓对“七十三八十四”这句俗语,通常有过三种意思不同的用法或说头。

其一,如《中国俗语大辞典》上说的,七十三八十四,是被作为“形容说话东一句,西一句,唠唠叨叨,没完没了”用的。

《水浒全传》第二十一回:唐牛儿道:“是了。这阎婆惜贼贱虫!他自和张三两个打得火块也似热,只瞒着宋押司一个。他敢也知些风声,好几时不去了;今晚必然吃那老咬虫假意儿缠了去。我正没钱使,喉急了,胡乱去那里寻几贯钱使,就帮两碗酒吃。”唐牛儿捏手捏脚,上到楼上,板壁缝里张时,见宋江和婆惜两个都低着头;那婆子坐在横头桌子边,口里七十三八十四只顾嘈。《三言二拍·醒世恒言》第十三卷提到:却有一个三都提事使臣,姓冉名贵……只管南天北地,七十三八十四说开了去。《醒世姻缘传》第十三回同样提到:却有一个三都捉事使臣姓冉名贵,唤做冉大,极有机变。不知替王观察捉了几多疑难公事。王观察极是爱他。当日冉贵见观察眉头不展,面带忧容,再也不来答扰,只管南天北地,七十三八十四说开了去。还有其书第四十八回再次提到:狄婆子只得忍耐,后来听的狄希陈叫爹娘救人,狄婆子跑进房去,素姐正坐着狄希陈的头,鹰拿寒雀,鞭子象雨点似的往下乱打。狄婆子把素姐推了个骨碌,夺过鞭子,劈头劈脸摔了几下子,他就手之舞之的照着。狄婆子也象他骑着狄希陈的一般使屁股坐着头,打了四五十鞭子,打的那素姐口里七十三八十四无般不骂。《续燃灯录卷》第二十回也提到:无鼻孔底将什么闻香。上堂。难难几何船。易易没巴鼻。好好催人老。默默从此得。过这四重关了。泗洲人见大圣。参。上堂。若要七纵八横见老和尚。打鼓升堂七十三八十四。

其二,是自己或他人用来形容“人老不能自理,老而无用,活着惹儿女辈嫌弃的”。

如《三言二拍·喻世明言》第十卷“仉善继对老子说道:‘人生七十古来稀’。父亲今年七十九岁,明年八十齐头了,何不把家事交卸与孩儿掌管。”《太行风云》中描述说:“元他娘把散乱的白头发,往耳鬓后边一收,瓷起两只灰蒙胧眼,说:‘人老了就不中用了。七十三,八十四,不死也是儿女眼里一根刺’。”

其三,是封建迷信的“坎(槛)儿说”。

《俗谚·中》里有两句话,一句说:“七十三,八十四,阎王不请自己去。”自己不想去怎么办呢?第二句告诉你:“七十三,八十四,阎王叫你商量事。”

民间在不少方面都用这个数字,如青花白地瓷鼻烟壶中的一个珍品就叫“七十三八十四歪毛淘气”。

后来才发现,这种“七十三八十四”说法有一个最后的玄机,这就是它与两位圣人有关。孔老夫子的生卒年代为公元前551年到公元前479年,按中国人习惯的虚岁算,一共活了73岁;孟老夫子的生卒年代为公元前372年到公元前289年,同样按虚岁,一共活了84岁。既然两位圣人设了这两道坎,一般常人想越过它们,当然很不容易,而“阎王爷”也自然会严格把关。

可见孔孟之道对国人影响之深,连人寿都管了。(完)

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