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皖北民俗:棉花灯

作者:不详来源:休闲农业老华2019-05-23 08:54:14
皖北民俗:棉花灯

儿时过正月十五的歌谣,“照照、照照眼儿,三年不害眼儿;照照、照照腚,三年不害病。”现在想起来小时候的元宵闹花灯情景感到十分美好,想起来都甜滋滋的韵味。

儿时家里穷、村里也穷,也没有电,只有正月十五晚上村里大街小巷灯火游动照亮整个村庄。

“棉花灯”可能是皖苏北一带的正月十五特有的民俗活动,家境好的用“好面”(小麦面)蒸,家境不好的用“杂面”(粗粮面)蒸。面是没发酵的“死面”,和面时要加上盐、胡椒粉、花椒面等,面必须和得硬硬的,然后在面案上揉搓成擀面杖般的圆柱长条,再切成段,每一段制做一个灯。先在每段的上端凹成一个小窝,再在灯口周围捏上花瓣等形状,花边有用手捏出来的,有用筷子夹出来的,有用剪刀剪出来的。

数量一般的根据家里的人口数来定,人手一盏,还要多出来几盏灯。常见的生宵灯是龙灯,捏成一个龙绕在灯上,又叫龙盘灯。为了方便小孩子拿,他们的灯上都有一个把。待灯和龙全部捏好后,放在锅里蒸熟。蒸的过程中有水蒸气,会结成水珠贮存在灯窝里。出锅时,大人往往先观察那个灯里的水多,据说是代表当年的雨水情况。出锅后,在灯窝里插上用稻草杆或火柴杆做的灯芯,在上面缠上一层棉花,加入棉油或条件好的放点香油,小小的棉花灯就可以正式点亮了。

点亮以后灯的先放到堂屋中间的八仙桌子上、灶头风箱上、粮食屯上、家里的箱柜上,有的还要放到牲畜棚的位置,总体意思今年有个大丰收,照亮希望。在安排小孩子给当年有老人去世的家里送上几盏灯,因老家当地有规矩家里老人离世3年内不能蒸灯。邻里乡里就多蒸几个派孩子送过去,大家一起过佳节。

天黑以后,小孩们成群结队的是端着“棉花灯”去村里“人多场子”地方,在一起比谁家的灯蒸的最好看,谁家的媳妇手巧,谁的灯最亮,谁的灯亮的时间最长。老人们也会给婴儿用“棉花灯”照眼,有祝愿、也有嬉闹、有调侃、嘴里念念有词:“棉花灯,照照眼,三年不害眼。棉花灯,照照、照照腚,三年不害病。”待到夜深人静,游走的灯群渐行渐少,孩子们会从“棉花灯”的边缘一小块、一小块的掰下,蘸灯窝的油就着吃,吃完了还要舔舔手指头上的油,香着呢,简直就是美味。有的舍不得吃,在手里把玩,留待第二天再吃。

可如今大街小巷灯火辉煌,就不见那盏微黄带红的弱弱的光儿时记忆的“棉花灯”在街巷游走了。只有家里老人还想起来正月十五蒸蒸灯,给不能蒸灯乡邻送上几个以表心意。小孩子们也不端灯了把灯当做一个年代的“工艺品”。更体会不到那年、那景、留给那一代人最美好的记忆,回不去童年留不住的乡愁。

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