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老北京聘礼为何用活鹅

作者:不详来源:网络2017-05-04 15:06:56
老北京聘礼为何用活鹅

在古代社会,婚丧嫁娶是人生大事,礼数极重。老北京是首善之区,聘礼尤其讲究,分大聘礼、小聘礼之分。

小聘礼即订盟之礼,相当于现在人所说的订婚礼,需置备的礼物为新娘衣物、新娘首饰、洋酒、果饼等,有趣的是,老北京一直将洋酒作为聘礼。这可能与明清时期北京对外交流较多有关,各国使节来京,都会有商团随行,顺便来京贩卖,美其名曰进贡。特别是明朝,皇帝回礼价值明显高于贡品,周边各国均觉得有空子可钻,故频繁来贡,致明政府难以负担,只好规定对方来贡次数及随行人员数量,但严格守约者不多。

到了清朝,会事先要求对方贡使提交礼物名单,好对等还礼,但这也引起了很多外交误会,毕竟别人来送礼,却先要确定对方送什么,实在有些不礼貌,后来英使马戛尔尼和俄使戈洛夫金对此极为不满,认为是清朝封闭、颟顸的具体表现。其实,清廷也是无可奈何,既要充面子,又不肯当冤大头。

此外,明末清初期间,北京生活着许多传教士,他们自酿葡萄酒,得到康熙、雍正、乾隆几代皇帝的喜爱。马戛尔尼访华时,乾隆曾用葡萄酒招待,马戛尔尼说,这种酒至少不比当时欧洲最好的葡萄酒差。所以,老北京对洋酒可能并不陌生。

至于大聘礼,又称完聘之礼。具婚书、聘金、币帛(首饰)等物,署“纳币之敬”送往女家,女家也随轻重而回报。完聘礼物由媒人等作陪,送往女家。老北京的规矩是送新娘穿戴用品、洋酒、活鹅等,份额比小聘礼要重。

令人好奇的是,为何要送活鹅,因为其他地区大聘礼多送活鸡。

传说古有一个樵夫,与妻结婚10年无子,一只仙鸡托梦,说:“你们吃了我的肉,就会怀孕生子。”第二天樵夫上山砍柴时,果然抓到一对五彩斑斓的活鸡,食其肉后,果然生子。鸡主“吉”,又能送子,所以按一般规矩要送6只,且必须是阉鸡,因为阉鸡的羽毛更丰满。

那么,为何老北京却送活鹅呢?以至于鹅肉比鸡肉要贵数倍。这可能是上古遗风,出自诗经“雍雍鸣雁,旭日始旦。士如归妻,迨冰未泮。”意思是旭日初升,大雁鸣叫,男方要抓紧时间,因为二月就将正式举行婚礼。古人将大雁视为婚姻的象征,因为大雁最重夫妻感情,一方死掉,另一方会选择自杀。周代时聘礼需送大雁,以示忠诚于婚姻,但大雁不易捕猎,所以渐渐用大雁驯化的鹅来替代。

其实,以鹅作聘礼的情况并非老北京独有,据《泰泉乡礼》记载:“凡三等人户之下聘,用酒一埕、鹅二只、各布二匹、茶一盒。”北方不产茶,但鹅、酒并不难得。泰泉是明代黄佐的字,他是广东人,他这本书记载的是岭南风俗。至于谁影响谁,那就说不清了。

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