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江苏常州杨桥古镇

作者:不详来源:网络2019-12-12 20:24:55
江苏常州杨桥古镇

杨桥镇位于常州市武进区前黄镇境内,地处太湖、西太湖、武进、宜兴的中心地带,是北上常州府城,南下宜兴县城及浙江湖州府城的必经之地。古镇以杨桥街南有一座单孔石拱桥“南杨桥”得名,是典型的江南水乡。是江南一带唯一未被完全商业化开发的千年古镇,因此古镇的原生态保存十分完好。百年前的杨桥古镇商贾云集、贸易发达,集聚着多家戏院、茶馆、酒店、当铺、寺庙和富商宅院,有着丰厚的历史文化底蕴。

杨桥是名副其实“用杨树造的桥”。

宋末元初,朱熹后裔朱慥(zào)来常经商,途经武南时看到南杨桥一带是金钩扎月之地,便落脚在此发展。后来,蒋姓、华姓、刘姓也相继来这里落户,形成了市井,有了小镇的雏形。镇内有杨桥河,沟通滆湖与太湖。由于杨桥河的阻隔,影响了市井在河之南的发展,于是,乡民将杨桥之处的一株粗大的杨树砍下,搭起了木桥,桥也就叫杨桥了。因此,这座市镇也得了一个杨桥的名字。此后木桥被一座单孔石拱桥取代,不过古镇的名字一直沿用至今。直到明代,又将木桥改成了石桥。桥堍那块镶嵌在墙中的建桥碑记,记录了杨桥的这段历史。

那座古石桥位于杨桥镇南,也叫南杨桥。杨桥东西分别是太湖和滆湖,北上可达常州,南下为宜兴和浙江湖州,处于江浙两省的交通要道,自古就是商贸重镇,最辉煌的时期是清代中期,杨桥镇成为常州阳湖县和宜兴交界地区的集市贸易中心,商贾云集,积累了巨额财富的人们在杨桥建造府邸和园林,楼宇林立,富庶曾经超过宜兴县城,被称为“太湖首镇”。

明清时期杨桥周边也兴起了一些市镇,不过杨桥的商贸盛况遥遥领先,以杨桥老街为中心的商业区车水马龙,各地客商云集,清末最为繁华。以南杨桥为中心形成了东、西、南、北等多条老街,从现在这里遗存的古建筑上可以看出当年的盛况。店铺林立,绸布庄、饭馆、客栈、药店、木材行、木匠店、烟馆等等,汇集各行各业,商号店肆百余家。

同仁堂药店、白虎堂茶馆、丁家堂粮行、陈万隆烟店、全盛嫁妆铺、荣光客栈等老字号商铺曾名震苏浙。杨桥开设的戏院和中学堂都早于周边街镇,便利的水路交通使得杨桥码头异常繁忙,每天从常州、无锡往返于宜兴、潥阳的轮船不断。码头至今还有数量众多保存完好的牛鼻孔缆绳石,绵延千余米,见证了当时船只接泊的盛况。

杨桥境内有杨桥浜、朱家浜、堵家浜、观音浜、新街浜等多条河溪环绕全镇,碧水清溪上修建了多座形态各异的小桥,除了最有名的南杨桥,还有庄基桥、谢桥、五洞桥、东西虹桥等历史悠久的古桥,也有新杨桥、新虹桥、新太平桥等现代化桥梁。加上鳞次栉比、依水而建的古老民宅,构成了一幅枕河人家、小桥流水,又兼具园林色彩、诗情画意的江南水乡景观。

杨桥是江南水乡中保持原生态较为完好的千年古镇,古街老宅三面环水,面积将近三万平方米,极具古典韵味的老街七百三十米,青砖和石板铺砌的街巷幽深古朴。保存完整的寺庙古建筑六座,太平庵、保丁寺、白虎堂、关房阁,以及唐代古刹万福禅寺,历经风雨沧桑,依然古色古香。根据考证,明末清初的红莲教根据地红莲寺也在杨桥,只是早已损毁。

小镇范围内的胜迹甚多,遗存丰富。沿河1000多米驳岸基本完好,500余间明清建筑依然矗立。据统计,各类古建筑、古遗址已经查明的有25处。如关房阁、白虎堂、保丁寺、太平庵、凤凰洞、百岁庄、牧斋院、四巷门、红莲寺、南阳楼等等,特别是那座已经被毁的红莲寺名扬海内。

踏入古街,一股历史的气息扑面而来。这里已鲜有人烟,老街更像是被村庄拥在怀中,不被外界打扰。

杨桥每年二月初八的庙会比春节还热闹。庙会有各种各样的文化活动,还有非遗项目调犟牛、调三十六行、杨桥捻纸等民俗节目。“走会”是庙会中最热闹的环节,老百姓会在街道上虔诚的摆满水果、香烛和锡箔折成的元宝。

调狮子、调马灯、调犟牛、悠火球、舞马叉、朱氏捻纸等成为这里有名的文化展示,其中调犟牛、朱氏捻纸等列入了省、市级“非遗”名录。

近年来,中断了多年的二月初八传统庙会得以恢复,重新开张的茶楼、书场多了一份清新,重新表演的调牛、舞狮多了一种神韵。昔日武南之杨桥,今天常州之“周庄”,正在西太湖的怀抱中徜徉。

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