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明朝宰相叶向高

作者:不详来源:网络2019-01-09 18:54:51
明朝宰相叶向高

叶向高生平简介

叶向高(1559~1627),明代后期宰相。字进卿,号台山,福建福清(今属福建)人。他入相后,苦撑将要倾倒的大明江山,力谏神宗皇帝极力反对阉党参政,虽然取得了一些政绩,但由于此时大明朝已日薄西山,他一人已无回天之力,只好挂印归隐。死后追赠太师,谥号“文忠”。

叶向高的故事

一、入朝为相 力争国本

叶向高的父亲叶朝荣,曾任知州。叶向高的母亲怀他的时候,即因倭祸避难,后来在路旁的破厕所里生下他,幼小的叶向高多次濒临死亡,但幸运的活了过来。于万历十一年(1583)举进士,任为翰林院庶吉士,晋升为编修。转任南京国子监司业,再改为左中允,仍负责国子监司业事务。

万历二十六(1598)年召为詹事府左庶子,担任皇长子侍讲学士。是时矿监税使横行,叶向高上疏,引用东汉王朝积聚钱财灭亡的故事为鉴戒,请罢矿税。不久提升为南京礼部右侍郎。过了许久,改任吏部右侍郎。再上疏论矿税之害,话都说得十分中肯,后因与首辅沈一贯主张不同,为此滞留南京九年。

后来沈一贯罢官,朱赓独自主持阁务。神宗皇帝命令增补内阁大臣,万历三十五年五月,晋升叶向高为礼部尚书兼东阁大学士,与王锡爵、于慎行、李廷机同时任命。同年十一月,于慎行死去,王锡爵坚决谢绝出山。第二年,内阁首辅朱赓也去世。次辅李廷机因受到他人的攻击长久闭门不出。叶向高于是独自为相。

当时,神宗皇帝在位日久,厌倦懒惰,朝廷的政事多荒废,大臣有的挂个空名,官吏推举转调的命令往往不下达,上下严重隔绝。廷臣结党之势逐渐形成,而中官征税、开矿,尤其大为民害。神宗皇帝又宠爱郑贵妃,郑贵妃日夜怂恿神宗,以自己所生的儿子福王朱常洵取代太子朱常洛,因此福王一直不肯前往封国。叶向高以年高德望居相位,忧国奉公,每次遇到大事必效忠臣的行为。神宗皇帝心里器重叶向高,礼待优厚,但对他的意见大多数加以限制不予采用,叶向高所能匡正的不过十之二三而已。东宫停止讲学已经五年,廷臣屡次请求也不能恢复。万历三十七年二月,叶向高又选择吉日良辰上疏请示,但没有下文。福王府建成以后,工部为此请福王前往封国,叶向高将所拟的诏旨呈上。神宗皇帝批复说,令改福王明年春去封国。明年推明年,神宗就是不行动。经过叶向高与群臣的力争,不管神宗为福王提出多么苛刻的条件,最后福王不得不到封国,从而保住了太子的地位。

叶向高遇事能裁断,善于处理大事。有个锦衣卫百户名叫王曰乾,他是京师的奸人,刑官将定王曰乾死罪。王曰乾于是上疏揭发郑贵妃的内侍姜严山与妖人王三诏使用厌胜术诅咒皇太后、皇太子死,以便拥立福王。神宗皇帝得疏极为愤怒,绕着宫殿来回走了好久,说:“这是一件严重的大事变,宰相为何没有说话?”内侍立即跪下,呈上叶向高的奏章:“此事与往年妖术一案大体相似,然则妖书匿名难以究治,今日两方面的人都在,一经讯问即可弄清情况。陛下应当冷静处置,稍为惊慌张扬,则宫廷内外势必深受困扰。至于其言词牵连到郑贵妃、福王,尤为痛恨。对此臣与九卿的看法完全相同,所以敢于禀报皇上。”神宗皇帝读完奏疏大为感叹地说:“我父子兄弟得以保全了。”第二天,叶向高又说:“王曰乾的奏疏不宜发下,发则对上惊动圣母,对下惊吓皇太子,郑贵妃、福王也都会感到不安。应留于宫中,而另外命令法司处治各个奸人的罪过,并且迅速确定福王明年春天前往封国的日期,以使众人无话可说,如此天下必定安然无事。”神宗皇帝尽用其言,皇太子、福王于是各得相安。

郑贵妃终究不想让福王前往封国,说明年冬天是皇太后七十寿辰,福王应留下参加庆贺。神宗皇帝依郑贵妃之意令内阁宣布命令。叶向高把神宗皇帝的命令留下不宣布,而请今年冬天预先举行庆贺皇太后的寿礼,并让福王如期前往封国。神宗皇帝派太监来到叶向高私宅,想让他一定下达前日皇上的命令。叶向高说:“外廷纷纷传言陛下想借庆贺皇太后大寿为名留下福王,相约众人跪在宫门前请求令福王前往封国。今日如果有此命令,人心会更加疑骇,必将相信王曰乾的妖言,朝廷内外势必不能安静,圣母知道了,也必会不快乐。况且潞王也是圣母的爱子,也已住在王府,为何对福王如此恳切?”因此封还神宗皇帝的手谕。神宗皇帝不得已顺从叶向高的意见,福王也不得不前往封国。

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