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“放荡”的马赛人-视牛为生命的民族

作者:不详来源:网络2015-09-04 07:27:18
“放荡”的马赛人-视牛为生命的民族

马赛人是分布在肯尼亚和坦桑尼亚的一支畜牧民族。在现代肯尼亚和坦桑尼亚还没有形成时,他们就活动在东非一片辽阔的土地上。后来,西方探险家和传教士把马赛人活动的地方叫“马赛兰”。

牛是马赛人的主要牧畜。在马赛人的神话里,牛是苍天之神恩卡伊赐予的。在马赛人看来,任何牧牛以外的职业都是低贱的,是对恩卡伊神的侮辱。在马赛人的生活中,牛占有极端重要的地位。

牛的奶、肉是主要的食品。除了作食品外,牛奶还用于庆典仪式,在一些仪式中,会将牛奶加一种白粉和水掺和,涂在人的身上;而对英雄的最好表彰则是对他们喷洒牛奶。牛的血则是不可替代的“营养品”。马赛人有一种专门的箭,用它可以从牛身上刺取鲜血,随时饮用。而牛皮则是马赛人很多生活用品的原料,比如床上用品、鞋子、座席等都是牛皮制成的。马赛人的地位根据拥有牛的情况来确定,婚姻、立家立业都离不开牛。而在重大的祭祀和礼仪里,牛则是最重要的供品或礼品。

其实,不需要说太多,牛的重要地位可以用一件事实来证明,那就是在马赛人相互见面时,他们的第一句问候语往往是:“我想您的牛都好吧!”

因为牛的重要地位,土地和草也成了马赛人心目中的神灵。马赛人不从事任何耕种,因为他们无法接受任何掘开土地的行为,连埋葬死人和掘土取水都是禁忌。草的神圣表现在它是祭祀和仪式中的必需品。一些祭祀需要对草进行膜拜,而在行割礼时,草又成了盛必需品的容器的盖子。

不知是不是因为长期食用牛奶、牛肉和牛血的缘故,马赛人大都非常高大彪悍,并且性功能非常强。在描述马赛人时,除了联系牛外,再有就是用“放荡”形容他们。在马赛人那里,未婚女子可以任意和与自己同一年龄段的男子过夜,已婚女子则可以和与自己丈夫同一年龄段的男子过夜。在外人看来,马赛人可以同任何一个随便遇到的异性发生性关系。

曾经,马赛人是一个非常自由的民族,可以在大片土地上毫无顾忌地生活。但后来随着殖民者的入侵以及现代文明的侵蚀,马赛人的活动空间越来越小。今天,马赛人虽然仍然以牧牛为主业,但他们所在的土地已渐渐地成为旅游点。在一些旅游者的眼中,马赛人不过是他们猎奇的对象。

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